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Akhas, Nord du Laos

J’ai rencontré une population Akhas en 2011, au nord du Laos à la frontière avec la Chine. J’en avais longtemps entendu parler.



Ce peuple aujourd’hui minoritaire d’origine Sino-Mongolie a probablement été chassé de ses terres par les Mongols, pour descendre au sud de la Chine vers l’an 1300 ; puis en Thaïlande et au Laos au 20ème siècle. 
C’est l’une des 49 ethnies présentes au Laos ; l’une des plus anciennes, et qui essaie de préserver son mode de vie et ses coutumes en les adaptant à une vie de plus en plus moderne.

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  • Au Laos, la communauté Akha représente le deuxième groupe de "Lao soung" après les Hmongs.

    Ils sont environ 62 000 personnes, soit 1,4 % de la population totale du Laos ; dont approximativement 33 000 femmes.
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  • La communauté Akhas vit essentiellement dans le nord du Laos, dans des villages situés entre 700m et 1600m d'altitude, vivant de l’agriculture, du tissage, la culture de Phragmites Karka pour en faire des balais et Khêns (orgues à bouche).
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  • Le Phragmite Karka est vendu aux acheteurs Chinois passant la frontière à la recherche de matière première bon marché.

    Une fois sur sol Chinois, la plante est sechée puis transformée en balais, ensuite revendue dans le reste de l'Asie du Sud Est, plus particulièrement au Laos.
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  • Le commerce Sino-Lao a permis la construction de routes primaires, l'accession aux villageois de véhicules motorisés permettant de descendre en vallée étendre leur commerce rapidement, là oú au par avant il leur en aurait coûté 2 jours de marche.
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  • Avec la progression économique de leur population, des écoles ont pu éclore parmi les groupe de villages, offrant une éducation diversifiée promouvant la culture Akhas, nationale, et des bases en Anglais.
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  • Contre tout cliché exotique, le développement du groupe a permis de développer le confort de chaque maison avec l'électricité ; donc la lumière continu et la télé satellite.

    Pour autant les Akhas sont forts de leur culture et leur particularité et entendent pérenniser leur héritage.
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  • Les femmes Akhas portent en général des costumes très colorés composés d'une jupe courte et d'une veste cintrée.
    Elles se parent d'une coiffe couverte de pièces d'argent* reliées les unes aux autres par des fils de couleur.

    *piastres indochinoises (une piastre=27gr d'argent) et autres pièces des pays voisins ( Baht thaïlandais, Yuan chinois).
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  • Les fortes traditions se mélent le plus souvent aux modes vestimentaires plus "modernes".
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